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Mit B-Mannschaft zur Champions League

Ein kurioser Terminstreit sorgt dafür, dass die Rhein-Neckar Löwen am Samstag zwei Spiele fast gleichzeitig haben

  • Von Michael Wilkening, Kronau
  • Lesedauer: 4 Min.

Die Generalprobe ist gelungen, aber Michel Abt weiß, dass das keine Aussagekraft hat. Der Trainer der 2. Mannschaft der Rhein-Neckar Löwen ist sich bewusst, dass er sich an diesem Samstag auf einer Mission befindet, die einfach nicht erfolgreich bewältigt werden kann. Gegen den TuS Fürstenfeldbruck gewannen die »Junglöwen« am vergangenen Wochenende ungefährdet 34:27, doch das war 3. Liga - und nicht die europäische Königsklasse. Dort wird es am Samstag nur darum gehen, die Demontage nicht zu groß werden zu lassen. Abt tritt mit seiner Mannschaft im Achtelfinale der Champions League bei KS Kielce an.

Ein irrer Terminstreit zwischen europäischem Verband (EHF), der deutschen Handballliga (HBL) und den Löwen macht es nötig, dass die Reservemannschaft nach Polen reist, während die Profis beinahe zeitgleich in der Liga beim Rekordmeister THW Kiel antreten - diese Partie wird zur Sportschau-Zeit live in der ARD übertragen.

»Ich bin mir vollkommen bewusst, dass wir den Hintern versohlt kriegen«, sagt Abt, wenn er daran denkt, was beim polnischen Serienmeister und Champions-League-Sieger von 2016 geschehen wird. Über die genaue Höhe der zu erwartenden Niederlage möchte der Trainer nicht spekulieren, aber er wird wissen, dass es bereits ein Erfolg wäre nur, mit 20 Toren Unterschied zu verlieren.

Die Niederlage der Löwen-Reserve in Kielce wird deftig und im Rückspiel eine Woche später in Mannheim nicht mehr aufzuholen sein. Das wissen die Verantwortlichen beim Deutschen Meister, die mit ihrer Entscheidung bewusst die Chance aufgaben, in der Champions League eine Runde weiter zu kommen. Einen Heimrechttausch, um der Terminkollision aus dem Weg zu gehen, lehnten die Löwen ab.

Die Kieler, grundsätzlich von der gleichen Terminproblematik betroffen, gingen hingegen einer Konfrontation aus dem Weg, in dem sie das Heimrecht mit dem ungarischen Team SC Szeged tauschten. Ein Verschieben des Champions-League-Duells der Badener auf den Sonntag wurde von der EHF negativ beschieden - die Lage ist nach vielen kleineren Konflikten der Vergangenheit verfahren. »Uns wurde oft vorgeworfen, dass wir zu Deutschland-freundlich handeln würden. Diesmal haben uns viele Klubs gelobt, dass wir uns nicht den Wünschen der HBL gebeugt haben«, sagt EHF-Präsident Michael Wiederer.

Die Folge ist das ungleiche Duell in Kielce. »Wir müssen sehr diszipliniert spielen, die Angriffe lange ausspielen und brauchen in der Anfangsphase etwas Glück«, sagt Abt. In den ersten Minuten irgendwie mithalten, etwas Selbstvertrauen aufbauen und dadurch die Pleite nicht zu einer Blamage werden lassen - das ist der Wunsch der Löwen-Talente und ihres Trainers.

Es ist schwierig genug, mit einer ambitionierten Mannschaft aus der 3. Liga in einer K.o.-Runde der europäischen Königsklasse anzutreten, aber für Abt kommt hinzu, dass er mit einer Rumpfmannschaft nach Kielce reisen wird. Die vier besten Akteure stehen ihm wegen Verletzungen nicht zur Verfügung oder dürfen in Polen nicht eingesetzt werden, weil sie parallel ein Spielrecht beim Erstligisten in Ludwigshafen haben. »Vielleicht werden der Co-Trainer und der Torwarttrainer reaktiviert, mal sehen«, erklärt Abt.

Für die Champions League, das Premium-Produkt im europäischen Handball, ist der Imageschaden immens und in der EHF-Zentrale in Wien ist der Ärger über den eskalierten Streit entsprechend groß. Wiederer schloss nicht aus, dass den Löwen ihr Verhalten zu einem späteren Zeitpunkt Nachteile bringen könnte: »Jetzt direkt wird es keine Konsequenzen geben. Es ist aber ein Kriterium für künftige Teilnahmen, wie der Klub den Wettbewerb wertschätzt.«

Doch zunächst einmal startet der Löwen-Nachwuchs am Freitag seine Reise nach Kielce, was das nächste Problem nach sich zieht. Das reguläre Ligaspiel gegen den TV Neuhausen am Freitagabend wird eine verstärkte A-Jugend-Mannschaft bestreiten. »Neuhausen hat einer Spielverlegung nicht zugestimmt«, sagt Abt. Der Löwen-Gegner befindet sich aktuell im Abstiegskampf und spekuliert auf unverhoffte Punkte. Die Konkurrenten der Neuhausener schmollen ob der Wettbewerbsverzerrung im Kampf gegen den Abstieg. »Das kann ich verstehen«, räumt Abt ein - doch so wirkt der Terminstreit in der Champions League bis in die Niederungen der dritten Handballliga in Deutschland hinein.

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