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Große Angst vor Corona-Spätfolgen

Nach Infektionen sollten Sportler ihre Herzen untersuchen lassen

  • Von Marco Krummel, Frankfurt am Main
  • Lesedauer: 3 Min.
Eishockeyprofi Janik Möser
Eishockeyprofi Janik Möser

Ein glücklicher Zufall könnte Juliane Wolf nach ihrer Corona-Infektion das Leben gerettet haben. Eigentlich hatte die Para-Tischtennisspielerin schon die Freigabe für die Rückkehr in den Trainingsbetrieb, als sie im Rahmen einer freiwilligen Studie die Diagnose erhielt: Herzmuskelentzündung - und zwar als Folge ihrer Covid-19-Erkrankung. Für eine Leistungssportlerin ein Horrorszenario, die Rückkehr zur Höchstbelastung hätte gravierende Folgen haben können.

Der plötzliche Herztod droht

»Es kann im Worst Case bis zum plötzlichen Herztod führen«, warnte Sportmediziner Dr. Wilhelm Bloch. »Es wird nicht sehr häufig passieren, aber es kann passieren. Das ist das große Damoklesschwert.« Auf jeden Fall bestehe eine »konkrete Gefahr«, dass auch das Herz bei einer Corona-Infektion betroffen sei - ob mit kleineren Auffälligkeiten oder dem großen Schreckgespenst einer Herzmuskelentzündung.

Davon waren mit Eishockeyprofi Janik Möser und Tischtennisspielerin Juliane Wolf nun schon zwei deutsche Spitzensportler betroffen. »Damit ist nicht zu spaßen, ich muss mich wirklich schonen«, sagte die ehemalige Mannschaftseuropameisterin Wolf. »Meine Kardiologin hat gesagt, ich soll darauf achten, dass mein Puls nicht über 120 geht - damit ist normales Training momentan so gut wie ausgeschlossen.«

Dabei hatte sie nach mildem Krankheitsverlauf und einer folgenden unauffälligen sportmedizinischen Untersuchung genau dafür schon die Freigabe erhalten. Wie bei Möser wurde die Herzmuskelentzündung nur durch einen glücklichen Zufall entdeckt. Wolf, wissenschaftliche Mitarbeiterin der Goethe Universität in Frankfurt am Main, nahm an einer dortigen Corona-Studie teil. Erkenntnis: Mindestens drei Monate Pause statt Rückkehr ins Training.

Die Ergebnisse der entsprechenden Studie sind erschreckend. 78 Prozent der Versuchsteilnehmer hatten Auffälligkeiten an ihren Herzen, bei 60 Prozent der Teilnehmer wurde sogar eine Herzmuskelentzündung festgestellt. Die Auffälligkeiten an den Herzen der Probanden waren dabei unabhängig davon, wie stark jemand an Covid-19 erkrankt war - selbst wer sich durchgehend kerngesund gefühlt hat, kann durch Corona Herzschäden davontragen.

Der Verein Athleten Deutschland zeigt sich entsprechend »besorgt«. Die Häufung der Herzmuskelentzündungen nach Corona-Infektionen verdeutliche, dass es »zwingend notwendig« sei, »dass die bestehenden Rückkehrprotokolle in den Sport eingehalten werden, auch bei asymptomatischen Verläufen«, sagte Präsidiumsmitglied Amelie Ebert. Die frühere Synchronschwimmerin ist auch Mitglied der medizinischen Kommission im Deutschen Olympischen Sportbund.

Athleten starten ihr Training zu früh

Doch den asymptomatischen Athleten zu erklären, dass sie »in der Quarantäne nicht maximal trainieren dürfen und erst eine sportmedizinische Untersuchung machen müssen, bevor sie zurückkommen dürfen, ist wirklich schwierig«, sagte Dr. Anja Hirschmüller, Teamärztin der deutschen Behindertensportler. »Das erfordert viel Aufklärungsarbeit.«

Selbst wenn die vorgeschriebenen Tests vor der Rückkehr ins Training komplett und problemlos durchlaufen werden, gibt es wie bei Wolf keine hundertprozentige Gewissheit für vollständige Genesung. »Das Herz kompensiert sehr viel«, sagte Bloch. Deshalb werde die sogenannte Myokarditis im klassischen Belastungs-EKG bei der sportmedizinischen Untersuchung oft übersehen.

Mit den möglicherweise unerkannten Folgen einer Covid-19-Erkrankung starten Sportler, wie zuletzt Marin Pongracic vom Fußball-Bundesligisten VfL Wolfsburg, gerne zu früh wieder in den Trainings- oder sogar in den Wettkampfbetrieb. So etwas könne »in den meisten Fällen gut gehen, aber auch sehr gefährlich werden«, warnte Hochschulprofessor Bloch.

Viele Sportler, wie der dreimalige Ringerweltmeister Frank Stäbler, erfuhren am eigenen Leib, dass trotz vermeintlicher Genesung die Belastung nicht gleich wieder von Null auf Hundert gesteigert werden kann. »Bei einem Belastungstest hatte ich einen richtigen Einbruch, meine Pumpe hat gebrannt wie Sau«, klagte Stäbler. Vorsicht ist also geboten, denn die Folgen der Infektion werden erst in den kommenden Jahren deutlich. SID/nd

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