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Wie Armut Jobs schafft

Experten beleuchten soziale Lage in Hamburg

  • Von Reinhard Schwarz, Hamburg
  • Lesedauer: 3 Min.

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Auch in Hamburg befassen sich Heerscharen von Beschäftigten mit Programmen zur Armutsbekämpfung und ähnlichen Projekten. Inwieweit diese überhaupt wirken, ist indes kaum zu ergründen – Behörden und beauftragte Firmen geizen mit Informationen.

Wer vor 25 Jahren prophezeit hätte, dass in absehbarer Zeit in Deutschland Menschen vor Suppenküchen, Kleiderkammern und Lebensmittelausgaben Schlange stehen würden, wäre vermutlich entweder milde belächelt oder als nicht lernfähiger Altlinker bezeichnet worden. Inzwischen ist das Thema Armut auch bei Teilen der Mittelschicht angekommen. Auch mancher Akademiker muss mittlerweile den schweren Gang zur Arge gehen. So alt wie die Armut ist wohl auch die Armutsforschung. In Hamburg kamen in der vergangenen Woche rund 250 Menschen unter dem Motto »Hamburg: Eine Stadt für alle!« in das Bürgerhaus Wilhelmsburg, um an einer »1. Konferenz zur sozialen Spaltung« teilzunehmen. Auf diesen ersten Kongress soll ein zweiter in etwa einem Jahr folgen.

Betroffene fehlten

Neun Wissenschaftler hielten Vorträge zu Themen wie »Soziale Spaltung in Hamburg: Bilanz und Perspektiven«, »Wohnen: Aufwertung und Verdrängung« oder »Ordnungspolitik und öffentlicher Raum«. Eingeladen hatten die Evangelische Akademie der Nordelbischen Kirche, die Hochschule für Angewandte Wissenschaften, das Hamburger Institut für Sozialforschung und gar das Institut für Soziologie der Helmut-Schmidt-Universität/Universität der Bundeswehr. Die Tagung wurde gefördert von der Bundeszentrale für politische Bildung.

Deutlich wurde: Es wurde wieder »wissenschaftlich« über Arme und Armut gesprochen. Die von Armut betroffenen waren entweder nicht anwesend oder es war es ihnen peinlich, sich zu outen. Stattdessen waren diejenigen gekommen, die beruflich mit diesem Thema zu tun haben wie etwa Stadtplaner, Sozialarbeiter, Soziologen und Politologen. Zudem fehlten Handlungsalternativen – sowohl für eine oppositionelle Politik als auch für die Betroffenen. Zumal sich diese durchaus wehren – legal durch Prozesse und Einsprüche gegen willkürliche Bescheide sowie durch »illegale« Nebenjobs.

Mit der Armut wuchsen auch die Programme zu deren Bekämpfung. So legte die Hansestadt Hamburg ab 1994 mehrere millionenschwere Programme zur Armutsbekämpfung in den Stadtteilen auf, erläuterte Prof. Ingrid Breckner von der HafenCity Universität. Dabei änderten sich je nach politischer Couleur die Namen der Programme. War Mitte der 90er Jahre noch von einem Armutsprogramm die Rede, wurde ein paar Jahre später das anstößige Wort gestrichen und durch Soziale Stadtteilentwicklung ersetzt. Auch dieser Begriff hielt sich nicht lange, nunmehr spricht man in Hamburg schamhaft von der Aktiven Stadtteilentwicklung.

Bei dem Versuch, den Erfolg all dieser Maßnahmen zu ergründen, stieß die Wissenschaftlerin auf ungeahnte Probleme. Danach es sei schwierig gewesen, bei Behördenmitarbeitern überhaupt fundierte Ergebnisse ihrer Programme zu erhalten, ebenso bei den beauftragten Firmen, dem »Quartiersmanagement«. Dieses zeigte sich loyal gegenüber den behördlichen Auftraggebern und geizte ebenfalls mit detaillierten Informationen.

Prekäre Verhältnisse

Nebenbei wurde deutlich, dass Armut auch Jobs schafft, so Breckner: »Ganze Heerscharen von Beschäftigten arbeiten in diesen Projekten.« Wobei diese Beschäftigten auch selbst oftmals in prekären Anstellungsverhältnissen arbeiten, immer auf der Suche nach dem Anschlussauftrag. Einige der Forscher schließlich räumten mit gängigen Vorurteilen auf wie etwa, Arme könnten nicht mit Geld umgehen, würden es für teure Handys und Großbildschirme verprassen. So erklärte Wolfgang Völker vom Diakonischen Werk Hamburg: »In armen Haushalten sparen die Eltern in der Regel zugunsten ihrer Kinder.« Damit unterscheiden sie sich übrigens wohltuend von den Haushaltspolitikern der herrschenden Parteien.

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