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Warum Ostprodukte verschwinden

Forscher sprechen von »aussterbenden Zielgruppen«, sehen aber Chancen für Regionalprodukte

  • Von Martina Rathke, dpa
  • Lesedauer: 3 Min.
Fast 25 Jahre nach dem Mauerfall schwindet das Interesse an traditionellen Ostprodukten. Junge Menschen können mit vielen alten Marken immer weniger anfangen. Für kleine Hersteller und Händler bietet das Internet eine Chance.

Wolgast/Erfurt. Als der aus Vorpommern stammende Christian Hoge vor zehn Jahren in Hamburg arbeitete, war sein Kofferraum voll mit Ostprodukten, weil es die im Westen nicht gab. Neben Senf aus Tutow transportierte der gelernte Zweiradmechaniker Vita-Cola oder Bambina-Schokolade in Richtung Elbe. Nicht nur er deckte sich bei seinen Heimatbesuchen mit den Nachfolgern der DDR-Produkte ein, auch westdeutsche Freunde und Bekannte von Hoge verlangten nach den Waren. »Grabower Küsschen waren der Renner«, sagt Hoge, der seit 2006 von seiner alten Heimat aus ein Internetportal für den Handel mit Ostprodukten betreibt.

Unbekannt bei Jüngeren

Der Osten schmeckt für Hoge nach »Kindheitserinnerungen«. Als die Mauer fiel, war er gerade 11 Jahre alt. Viele Ostprodukte-Käufer bleiben der Marke treu, die sie von früher kennen. Doch die Hersteller der Produkte haben - bis auf wenige Ausnahmen - inzwischen ein Problem: Ihre Kunden sterben weg. Lediglich zwei Ostmarken, Rotkäppchen und Spee, haben 2012 laut einer Studie den Sprung unter die Top 10 der bekannten Marken im Westen geschafft.

Das Institut für angewandte Marketing- und Kommunikationsforschung (IMK) in Erfurt drückt den Trend anders aus: »Bei jüngeren Verbrauchern lassen Ostmarken eine überlebenssichernde Bekanntheit vermissen.« Die Forscher sprechen von »aussterbenden Zielgruppen« und einer »schleichenden Erosion«. Eberswalder Würstchen, Burger Knäcke oder Rügenfisch haben bei den über 50-Jährigen im Osten eine Markenbekanntheit von rund 80 Prozent.

Von den unter 40-Jährigen kennt nur jeder Zweite Würstchen aus Eberswalde; jeder Dritte weiß mit den Produkten Burger Knäcke und Rügenfisch etwas anzufangen. Die Marken haben den Generationenwechsel zu wenig beachtet, meint der Medienwissenschaftler Felix Haak vom Erfurter Institut. »Die Ostprodukte-Hersteller setzten in der Imagewerbung teilweise in großem Maße auf ihre Markentradition in DDR-Zeiten. Doch mit dieser Tradition können junge Leute kaum noch etwas anfangen.« Auch auf Ostprodukte spezialisierte Läden leiden unter dem Trend. In Rostock etwa schloss im April 2013 der Markt Heros. Für die Ende 2012 erschienene, gemeinsam mit MDR Werbung erstellte Studie »Unterschiede in Kaufverhalten, Markenbewusstsein und Werbewirkung in Ost und West« hat das Institut 2000 Käufer befragt - jeweils 1000 im Osten und Westen.

Auch im Westen sind Ostmarken zumeist zu wenig bekannt. Selbst beim weit bekannten Radeberger Bier gebe es deutliche »Verwendungsbarrieren«, befanden die Forscher. Zudem leiden Ostmarken im Westen unter dem weitgehend auf den Preis reduzierten Image, wie Haak sagt. Die Marktforscher gehen davon aus, dass sich in der Analyse 2013 der Trend fortsetze. Chancen gerade für kleinere und finanzschwache Ostprodukte-Hersteller und Händler sehen sie in der Nutzung des Internets.

Hoge versendet von Wolgast aus den »Osten« in Paketen. Jetzt eröffnete er einen Lagerverkauf. Pro Arbeitstag gehen drei bis fünf Pakete auf Reisen, gefüllt mit Badusan-Schaumbad, Pfefferminzlikör aus Nordhausen oder Mocca-Perle, einem schaumweinhaltigen Getränk mit Kaffeegeschmack. »99,8 Prozent der Kunden kaufen für den privaten Bedarf«, berichtet der 34-Jährige. Einmal habe ein Radiosender aus Sachsen eine ganze Palette Hühnereierbecher für ein Gewinnspiel bestellt. Das sei aber eher die Ausnahme.

Wandel im Image

»Wir müssen uns nichts vormachen. Die Anzahl derer, die die Ostalgie voll ausleben, nimmt ab«, meint Hoge. Auf die Ostalgie-Welle habe er auch nie so stark gesetzt. Ostprodukte seien regionale Produkte. Lassen sich vielleicht in zehn Jahren mit dem Label »Ost« nicht mehr genügend Käufer finden, will er seinen Internetladen zum Regionalprodukte-Schaufenster umordnen. Schon jetzt bastelt Hoge an einer neuen Idee: Spezialpakete mit Produkten aus Mecklenburg-Vorpommern, Sachsen oder Brandenburg.

Auch Marktforscher sehen die Chance der Ostprodukte in einem Imagewandel zum starken Regionalprodukt. »Der Ostalgie-Trend hat nicht ausgereicht, die Marken dauerhaft zu etablieren. Wie jeder Trend wird auch dieser von einem neuen Trend abgelöst«, sagt Felix Haak vom IMK Erfurt.

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