Käthe Kollwitz – Bilder eines Lebens (DVD)

DEFA-Film von 1986 mit Jutta Wachowiak in der Hauptrolle über die deutsche Künstlerin

Eine Handlung wiederzugeben ist hier etwas kompliziert, da es keinen chronologischen Ablauf gibt. Selbst der Regisseur hält den filmfremden Begriff der Collage oder auch den literarischen des Essays für zutreffend. Es werden auch keine Jahreszahlen erwähnt. Der Film beginnt im Maskenbildnerraum der DEFA. Die Schauspielerin Jutta Wachowiak wird am Schminktisch äußerlich für die Rolle als Käthe Kollwitz vorbereitet, während sie sich innerlich der anstehenden Aufgabe anzunähern versucht. Als die Verwandlung befriedigend scheint, sagt die Filmfigur, die in diesem Moment Jutta Wachowiak und Käthe Kollwitz ist: „So muss es gehen“.

Vom ersten Jahr des ersten Weltkrieges, die Silvesterfeier im Kreise der Familie können wir miterleben, bis zu ihrem Tod, kurz vor Ende des letzten. Es ist nachgezeichnet ein häusliches Milieu in der Weißenburger Straße, noch sehr 19. Jahrhundert, mit viel Plüsch und gutbürgerlich, altmodisch idyllisch und mit treuem Dienstmädchen Lina. Hier lebt sie mit ihrem Mann Karl, der eine Praxis als Armenarzt betreibt. Die Kollwitz ist fast 50, als der jüngere Sohn sich freiwillig zur Front meldet und mit mütterlicher Erlaubnis nach Flandern einrückt; zwei Wochen darauf fällt er. Sein Tod ist wohl die tiefste Zäsur in ihrem Leben. Von nun an werden sie die Themen Mutter und Kind, Krieg und Frieden, Leben und Tod in ihrem Schaffen nicht mehr loslassen. Ihre Figuren des Vaters und der Mutter, die heute auf einem Soldatenfriedhof in Flandern stehen, und an denen sie siebzehn Jahre gearbeitet hat, gehören zu den erhabensten Mahnmalen für die Bewahrung des Friedens, einer immerwährenden Menschlichkeit. Im Film wird der Besuch der Schauspielerin Jutta Wachowiak auf dem Friedhof gezeigt, während ihr von einem alten Belgier, der beim Aufstellen der Figuren dabei gewesen war, die Geschichte vom Überfluten des flachen Landes aus taktischen Gründen, während des Krieges, erklärt wird. Durch diese Maßnahme sind viele deutsche Soldaten in dem, unter dem Meeresspiegel liegenden, Gelände umgekommen.

Nach dem Krieg ernannte man Käthe Kollwitz zur Professorin und somit wurde sie als erste Frau Mitglied der Preußischen Akademie der Künste. Ebenfalls als erste Frau wurde sie am in den preußischen Orden Pour le Mérite für Wissenschaft und Künste aufgenommen. Ihr Atelier war immer offen für Freunde. So trafen sich hier auch mehrere Delegierte der kommunistischen Jugendinternationale. Nach Machtergreifung der Nazis steht sie bald auf dem Index und wird gezwungen „freiwillig“ aus der Akademie auszutreten. Sie war nie Mitglied einer Partei, aber Mitglied der Internationale Arbeiterhilfe und unterschrieb auch den Dringenden Appell zum Aufbau einer einheitlichen Arbeiterfront gegen den Nationalsozialismus. Durch ihre politischen Aktivitäten rief sie natürlich die Gestapo auf den Plan und ihre Bilder aus der Akademieausstellung wurden entfernt. Von ihrem Mann erhält sie ein Gift, da man ja „denen“ nicht lebend in die Hände fallen kann.

Immer wieder wird durch einen Blick aus dem Fenster, auf die gegenüberliegende Eckkneipe, die Zeit hereingeholt: Armeleutenot, die Schlange wartender Frauen vor einer Suppenküche in den Hungerjahren des Ersten Weltkrieges, dann grölende und lärmende SA-Leute, zuletzt der Elendszug deportierter Juden in verdunkelter nächtlicher Straße. Das Schicksal der Armen, denen die Kollwitz täglich begegnet, beschäftigt sie zeitlebens und sie setzt sich mit ihrer Kunst für eine Verbesserung der Lebensverhältnisse ein.

Über die Eheprobleme von Käthe und Karl, die es wohl gab, wird nur sehr wenig angedeutet. Es gibt aber eine originelle Szene, die den Nachruhm der Kollwitz mit der innigen Beziehung zwischen ihr und ihrem Mann verknüpft: Sie lassen sich nachts im Museum einschließen, dort, wo ihre Bilder nun einen bevorzugten Platz haben, ein gealtertes Ehepaar, sehr vertraut miteinander, auf den Stufen einer pompösen Freitreppe sitzend, ihr Kopf auf seine Knie gelegt, im ausruhenden Bedenken vieler gemeinsamer Jahre: die Struktur des Films ist überhaupt davon bestimmt, dass die Kollwitz sich an Früheres zurückerinnert, in wesentlichen Momenten.

Karl Kollwitz stirbt im Jahre 1940 und Käthe verlässt Berlin, sie steht bei den Nazis auf dem Index. Ihr Wohnhaus wird später durch Fliegerangriffe zerstört. Nach einem Zwischenaufenthalt in Nordhausen verbringt sie ihre letzten Wochen völlig vereinsamt und krank, der zweite Sohn ist auch gefallen, in einem Haus in Moritzburg. Hier verstirbt sie kurz vor Ende des Zweiten Weltkrieges.

Käthe Kollwitz – Bilder eines Lebens wurde von der Künstlerischen Arbeitsgruppe „Babelsberg“ auf ORWO-Color gedreht und hatte am 23. April 1987 im Berliner Kino International Premiere. Die Erstausstrahlung im 2. Programm des DFF erfolgte am 28. August 1988 und in der ARD am 12. September 1988.
Detlef Friedrich fand in der Berliner Zeitung, dass das Szenarium es der Hauptdarstellerin sehr schwer macht, eine bewegende, die Zuschauer auch ergreifende Filmfigur zu gestalten, Es bleibt alles in allem doch recht kühl, obwohl vieles bewundernswert klug und einfühlsam genau versucht wird. Es war wohl nicht das Vorhaben des Szenaristen und Regisseurs, auch die privaten Konflikte und Nöte der Kollwitz, die ganze Individualität auf den Zuschauer wirken zu lassen. Ich halte das für eine Fehlentscheidung.
Horst Knietzsch meinte im Neuen Deutschland: Nicht in jedem Falle ist ein Maximum, vor allem in der dramatischen Profilierung der Figuren, erreicht worden. Aber in vielen Szenen haben mich die Begegnungen mit der Kollwitz, ihrer Familie, ihren Freunden und Feinden tief berührt, auch durch die Musik von Peter Gotthardt.
Helmut Ullrich stellt in der Tageszeitung Neue Zeit fest, dass es eine eindringliche Verkörperung der Kollwitz durch Jutta Wachowiak und ihres Mannes durch Fred Düren, in großer Porträtähnlichkeit und im Erfühlen und Erfassen der schlichten und bescheidenen, der ruhig bedächtigen und festen Wesensart, die beide auszeichnete, in einer unpathetischen Darstellung gibt.

Produktionsland/-jahr: DDR 1986
Regie und Drehbuch: Ralf Kirsten
Darsteller: Jutta Wachowiak, Fred Düren, Carmen Maja Antoni, Gerd Baltus, Matthias Freihof, Walfriede Schmitt, Rolf Ludwig, Christoph Engel, Marion van de Kamp u.v.a.

Bonus:
„Kämpfende Kunst“, DEFA-Dok 1959, Regie: Götz Oelschlägel (ca. 9 Min.)
„Saatfrüchte sollen nicht vermahlen werden“, DEFA-Dok 1967, Regie: Kurt Tezlaff (ca. 19 Min.)

FSK: ohne
Ton: Dolby Digital 2.0
Bild: 4:3
Farbe
Sprache: Deutsch UT: Englisch
Anzahl der Disc: 1
Laufzeit: ca. 93 Min.
Art.-Nr.: 19391

Preis: 12.99 Euro

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