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Alexander Gerst startet durch

Der deutsche Astronaut wird Kommandant der Internationalen Raumstation ISS

  • Von Christoph Driessen und Wolfgang Jung, Köln
  • Lesedauer: 3 Min.

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Ein Deutscher als Kommandant im Weltraum - das hat es bisher noch nicht gegeben. Nun wird Alexander Gerst in zwei Jahren Kapitän der Internationalen Raumstation ISS.

Mit Alexander Gerst eine Treppe hochzugehen, ist eine Herausforderung. Der 40 Jahre alte Astronaut legt ein ziemliches Tempo vor. Er ist sowieso gut in Form. Gerst bereitet sich auf seine nächste Weltraummission vor. Schon kurz nach seiner Rückkehr von der Internationalen Raumstation ISS hatte er im November 2014 erklärt, er wolle gern wieder »da hoch«. Dass dieser Traum so schnell in Erfüllung gehen würde, hätte der Geophysiker selbst nicht gedacht.

Voraussichtlich von Mai bis November 2018 wird er wieder 400 Kilometer über der Erde schweben. Und er wird in der zweiten Hälfte seines Aufenthalts als erster Deutscher sogar Kapitän der Station - Kommandant im Weltraum. Es ist ein bisschen so, als würde ein Deutscher die Hauptrolle in der US-Science-Fiction Serie »Star Trek« angeboten bekommen.

Dass es nun so gekommen ist, hat nicht nur mit Gersts fachlicher Kompetenz zu tun. Der UNICEF-Botschafter ist ein Sympathieträger, wie ihn die Raumfahrt lange nicht gehabt hat. Mit seinen sehr persönlichen Facebook- und Twitter-Beiträgen aus dem All bewegte er während seiner ersten Mission viele tausend Menschen. »Damals hat Alex uns alle im wahrsten Sinne des Wortes mitgenommen«, sagt der deutsche Astronaut Thomas Reiter (57). Er ist sicher, dass Gerst 2018 »mit seiner hervorragenden Fähigkeit zur Kommunikation« wieder punkten kann. »Zudem ist er heute viel bekannter. Da werden ihm erst recht viele aufmerksam folgen«, so Reiter, der 1995 und 2006 im All war.

Dennoch: Ein Deutscher als Kommandant des Außenpostens der Menschheit - könnte das problematisch sein? Gerst sagt: »Es gibt nur wenige Situationen, in denen man strikte Anweisungen geben muss. Wir sind Freunde an Bord und kennen uns seit Jahren.« Schnelle Entscheidungen seien vom Kommandanten hauptsächlich im Notfall gefragt, wenn zum Beispiel ein Feuer ausbricht.

Sigmund Jähn, der 1978 als erster Deutscher ins All reiste, ist optimistisch. »Wenn ich Alexander etwas raten dürfte, würde ich ihm sagen: Teile deine Kräfte ein. Du hast bei deinem zweiten Raumflug die Verantwortung für die ganze Station. Aber du hast auch die moralische Unterstützung Tausender Fans. Wir wissen: Du wirst es gut machen.«

Vieles wird Gerst beim zweiten Mal schon vertraut sein. Wieder soll es von dem legendären Kosmodrom in der Steppe von Kasachstan losgehen, und wieder sollen Gerst zwei Kollegen in der Sojus-Kapsel begleiten. Erneut könnten dies ein Russe und ein US-Amerikaner sein, das steht aber noch nicht fest. Anders als beim ersten Mal soll Gerst die Sojus-Kapsel diesmal auch mitsteuern. Das muss er jetzt erst einmal lernen: »Damit werde ich jetzt fast das ganze restliche Jahr verbringen, bis Oktober bin ich fast konstant in Russland.«

Klappt alles, wird Gerst der vierte Deutsche mit mindestens zwei Raumflügen sein. Deutscher Rekordhalter ist Ulf Merbold, der zwischen 1983 und 1994 dreimal im Erdorbit arbeitete. Gerst ist der elfte Deutsche im All, diese Zahl übertreffen nur die Raumfahrtgroßmächte USA und Russland.

Wie lange überhaupt noch Astronauten zur ISS fliegen werden, ist unklar. Es muss sich zeigen, ob die Station über 2024 hinweg weiterbetrieben wird. Sollte das nicht der Fall sein, sind andere Szenarien im Gespräch: ein Dorf auf dem Mond - oder gar eine Mission zum Mars. Egal um was es letztlich geht, Alexander Gerst hat bereits mehrfach versichert, dass er liebend gern dabei sein würde. dpa/nd

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