Wer zu spät kommt ...

Biolumne über die Bedeutung der selenhaltigen Aminosäure Selenocystein

  • Von Iris Rapoport, Boston und Berlin
  • Lesedauer: ca. 2.0 Min.

Selen, genauer: die selenhaltige Aminosäure Selenocystein, ist in der Evolution offensichtlich zu spät gekommen. Und wurde für ihre Verspätung tatsächlich bestraft. Obwohl unverzichtbarer Baustein vieler Proteine, bekam sie keinen Platz im genetischen Code. Dieser Code verschlüsselt die Baupläne der Proteine in der DNA (Desoxyribonukleinsäure). Jeweils ein Basen-Triplett, auch Codon genannt, steht für eine Aminosäure. Selenocystein hat kein einziges abbekommen. Alle 64 möglichen Codons wurden entweder auf die anderen 20 proteinbildenden Aminosäuren verteilt oder sie dienen als Signal zum Synthesestopp.

Viele Aminosäuren sind mehrfach codiert. Selenocystein fehlt anscheinend deshalb, weil es zur Lebensentstehung nicht notwendig war. Gebraucht wurde die Aminosäure erst, als Cyanobakterien anfingen, Sauerstoff zu produzieren. Vermutlich wurde dadurch fast das gesamte existierende Leben vernichtet. Selenhaltige Proteine können vor agg...

Warum endet dieser Text denn jetzt schon? Mittendrin? Ich möchte den Artikel gerne weiterlesen!

Um den ganzen Artikel zu lesen, haben Sie folgende Möglichkeiten:

Haben Sie ein Online- oder Kombi-Abo? Dann loggen Sie sich einfach ein. Wenn nicht, probieren Sie doch mal unser Digital-Mini-Abo:

Wenn Sie ein Abo haben, loggen Sie sich ein:

Mit einem Digital-, Digital-Mini- oder Kombi-Abo haben Sie, neben den anderen Abo-Vorteilen, Zugriff auf alle Artikel seit 1990.

Warum ist der Artikel so kurz?

Der Artikel ist in Wirklichkeit länger: 434 Wörter (3145 Zeichen).

Wenn Sie ein entsprechendes Abo gewählt haben, können Sie sich einloggen und den ganzen Artikel lesen. Und auch alle anderen Artikel seit 1990.

Wir stellen einen großen Teil unseres Angebots im Internet gratis zur Verfügung. Damit das finanzierbar bleibt, ist es wichtig, das viele Leute trotzdem bereit sind, für das Angebot zu bezahlen.

Alle Abo-Angebote

Foto: Zeitung, Smartphone, iPad und eine Tasse Kaffee

Bitte aktivieren Sie Cookies, um sich einloggen zu können.