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»Hüterin der Moral«

Putin würdigt russisch-orthodoxe Kirche

Moskau. Zum orthodoxen Weihnachtsfest hat Russlands Präsident Wladimir Putin die russisch-orthodoxe Kirche als Hüterin der Moral gelobt und ihr weitere staatliche Unterstützung versprochen. »Dieser Tage sind die Bemühungen der Kirche besonders sichtbar, das moralische Fundament der Gesellschaft zu kräftigen sowie unser geistliches und kulturelles Erbe zu bewahren«, schrieb Putin am Dienstag an den russisch-orthodoxen Patriarchen Kirill. Erst vor rund einem Monat hatte Putin Russland zum Verteidiger konservativer Werte ausgerufen.

Putin besuchte in der Nacht zu Dienstag einen Gottesdienst in einer erst vor kurzem fertiggestellten Kirche am Olympiapark in Sotschi. Das Fernsehen zeigte, wie er sich, umringt von Kindern, in der ersten Reihe mehrmals bekreuzigte.

In Moskau strömten Tausende zu der traditionell vom Patriarchen geleiteten Mitternachtsmesse in der Erlöserkathedrale. Auch Regierungschef Dmitri Medwedjew und seine Ehefrau Swetlana nahmen daran teil. In der wichtigsten Kirche Russlands ist derzeit eine der bedeutendsten orthodoxen Reliquien zu sehen. dpa/nd

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